Comment Choisir Son Paddle Gonflable

paddle

Acheter un Paddle Gonflable performant et se contenter d’une pagaie bon marché, c’est comme mettre des pneus bon marché sur une Ferrari. De la même manière que les pneus transfèrent la puissance générée par le moteur de votre voiture en mouvement sur la chaussée, la pagaie est ce qui transfère l’énergie de votre corps à l’eau et fait avancer votre planche. Les avantages en termes de performances d’un excellent Paddle Gonflable ne vous seront pas d’un grand secours si vous êtes freiné par un manche médiocre.

Un pagayeur moyen peut effectuer jusqu’à 1 500 coups de pagaie en une heure de Paddle Gonflable d’intensité modérée. Pensez à ce que cela signifie en termes d’impact de votre paddle gonflable sur votre expérience.

Avec un tel nombre de coups de pagaie, le confort du poignée et la sensation qu’elle procure dans la main deviennent primordiaux, tout comme la rigidité du manche, l’efficacité de la pale et le poids global du Paddle Gonflable.

Un paddle gonflable bon marché avec quelques grammes de poids supplémentaire peut ne pas sembler très lourde la première fois que vous la prenez et la faites tourner, mais après vos premières centaines de coups, le poids supplémentaire devient un fardeau notable et l’avantage d’un Paddle Gonflable plus légèr devient évident. Il est donc important de s’assurer que vous ne vous sous-estimez pas en négligeant de considérer le confort, le poids, la rigidité et la fiabilité de la pagaie comme un élément clé de votre kit SUP.

Même les paddles qui semblent similaires sont souvent loin d’être égales, car une variété de facteurs affecte considérablement les performances. Il n’est pas toujours évident de savoir ce que vous achetez réellement, car il n’existe pas de convention d’appellation ou de norme pour la fabrication des paddles gonflables et certains fabricants et détaillants en profitent régulièrement.

Examinons les caractéristiques et les éléments essentiels d’un Paddle Gonflable du début à la fin et passons en revue les spécifications qui comptent.

Earth River SUP Carbon paddle blade weave

LE MANCHE : TOUT EST QUESTION DE CONFORT

Le manche est le principal facteur déterminant du confort et la sensation qu’il procure dans votre main peut avoir un effet profond sur votre plaisir à pagayer.

Les Paddles Gonflables bon marché ont un manche en plastique moulé, qui a de fortes chances d’avoir des bords rugueux ou des coutures qui peuvent provoquer des irritations de la peau et éventuellement des ampoules là où elles frottent sur vos mains. Pour un confort optimal, recherchez un manche en carbone moulé lisse. Les meilleures pagaies ont un manche moulé avec le manche en une seule pièce sans soudure, de sorte que toute la surface est lisse et qu’il n’y a pas de joint de colle qui peut se détacher avec le temps.

Manche de paddle

SYSTÈME DE RÉGLAGE DE LA LONGUEUR : LA COMMODITÉ ET LA FIABILITÉ SONT ESSENTIELLES

La plupart des pagaies peuvent être réglées en longueur au moyen d’une poignée montée sur une section télescopique du manche. Ce qui diffère entre des Paddles Gonflables de qualité et de conception différentes, c’est la façon dont le manche est fixé à la longueur souhaitée, certaines étant bien meilleures que d’autres en pratique.

Les premières conceptions de pagaies et certains modèles actuels moins chers ont une série de trous près du haut du manche principal et une goupille métallique dans le manche télescopique qui s’enclenche dans l’un des trous pour régler la longueur de la pagaie. Ces modèles peuvent être difficiles à utiliser et les trous permettent à l’eau de s’infiltrer dans le manche, ce qui peut faire couler la pagaie. Nous ne recommandons pas les pagaies de ce type.

Une tendance récente dans la conception des pagaies place le système de réglage dans le manche, avec un levier qui applique une tension à un câble qui fixe le manche du manche au manche principal à une position choisie. Le levier est un morceau de plastique qui s’ouvre à partir d’une découpe dans le manche et vous permet de faire glisser le manche vers le haut et vers le bas. Si nous apprécions l’ingéniosité de cette conception, elle présente quelques défauts de conception notables dans le cadre d’une utilisation réelle. Notre principal problème avec ces systèmes est que la poignée est en plastique et que la découpe pour le levier peut être une source irritante de frottement contre la paume de votre main. Nous avons également observé que le câble a tendance à s’étirer et à se détacher avec le temps et qu’il est difficile à réparer lorsque cela se produit.

Sur la base de nombreux tests de paddle et d’une utilisation à long terme sur l’eau, nous avons développé une forte préférence pour les ajusteurs de longueur qui utilisent un levier à came monté sur l’extérieur. Ce système est facile à utiliser, permet un réglage fin et continu de la longueur de la paddle et n’interfère en aucune façon avec le manche. Les vis sur le raccord de l’arbre permettent de régler facilement la force de serrage et peuvent être remplacées facilement si nécessaire.

Une autre caractéristique que nous recommandons vivement est un arbre de réglage rainuré qui maintient le manche dans la bonne orientation pendant le réglage, rendant impossible le positionnement du manche vers l’arrière ou à un angle inapproprié.

Une question fréquente lors de l’achat d’une pagaie est de savoir quelle est la longueur nécessaire. Une bonne paddle ajustable rend cette question discutable, du moins pour les pagayeurs qui mesurent au moins 1,5 m et moins de 1,8 m (6’4″). Si vous vous situez dans la fourchette haute ou basse, vérifiez la longueur minimale et maximale de la pagaie avant de l’acheter.

Réglé la longueur de la pagaie du paddle gonflable

CHOIX DE LA MATIÈRE POUR LA RÉSISTANCE, LA RIGIDITÉ ET RÉDUCTIONS DU POIDS DU PADDLE GONFLABLE

L’aluminium est généralement utilisé sur les pagaies les moins chères, car il s’agit du matériau le plus lourd et son seul avantage est la réduction des coûts, ce qui en fait un choix fréquent dans le cadre d’un kit de paddle bon marché. Les meilleures pagaies auront un manche en fibre de verre, en fibre de carbone ou un mélange des deux. De nombreuses pagaies de milieu de gamme ont un manche en fibre de verre/carbone, qui est un compromis pratique pour un poids modéré, une résistance adéquate et un prix raisonnable.

C’est là que vous devrez prêter une attention particulière aux spécifications des fabricants. Il n’existe pas de convention d’appellation standard pour les pagaies de SUP en termes de composition des matériaux, de sorte que de nombreux fabricants prennent des libertés et appellent leurs pagaies “carbone” sans indiquer qu’il s’agit d’un mélange de carbone et non de carbone complet.

Pour le manche le plus léger et le plus rigide, la fibre de carbone à 100 % est le matériau de choix. Comme nous l’avons déjà dit, faites attention à la description de la pagaie pour savoir ce que vous achetez. Si elle est décrite comme une pagaie à ” manche en carbone “, il s’agit très probablement d’un mélange de fibre de verre et de carbone, qui peut contenir jusqu’à 10 % de carbone si ce n’est pas précisé. Recherchez des descripteurs plus spécifiques, tels que “Full Carbon”, “100% fibre de carbone” ou “50% carbone” pour obtenir une indication de la véritable teneur en carbone et vérifiez les spécifications de poids de la pagaie si vous avez l’intention d’acheter une pagaie ultra-légère en fibre de carbone.

La fibre de carbone se présente sous la forme d’une variété de tissages qui sont utilisés pour différentes propriétés de résistance, de poids et d’économie. L’apparition d’un tissu à la surface du manche est le premier indice que de la fibre de carbone a été utilisée pour construire le manche. Les couches internes du matériau que vous ne pouvez pas voir seront également en carbone dans une pagaie entièrement en carbone ou 100 % en carbone, ou elles alterneront entre fibre de verre et carbone dans des proportions différentes pour un manche mixte.

Malheureusement, de nombreuses pagaies vendues en grande surface ou incluses dans un kit en tant que pagaies “carbone” sont entièrement en fibre de verre à l’intérieur, avec juste une couche extérieure de carbone pour l’apparence et pour justifier l’appellation de pagaie “carbone”. Vous ne pouvez pas voir ce qui se trouve à l’intérieur du manche, donc la meilleure indication de la teneur réelle en carbone d’une paddle est son poids. Une vraie pagaie carbone performante doit peser moins de 25 onces pour une pagaie réglable 3 pièces avec une grande pale en carbone ou moins de 850 grammes pour une pagaie hybride avec un manche composé à 50 % de carbone et une pale en plastique/poly. Le poids des pales plus petites ou des pagaies 2 pièces ou 1 pièce, qui comportent moins de pièces, devrait être inférieur de quelques grammes, sans le poids ajouté par les pièces d’assemblage. Une paddle en carbone pesant plus de 850 grammes est composée de très peu de carbone, voire d’aucun, et utilise un mélange ou une base de carbone plus lourde (et moins chère) de 6K ou 12K.

Un dernier détail à considérer est la texture du manche, qui peut être lisse ou texturé. Un manche complètement lisse peut être un peu glissant dans vos mains, surtout juste après une chute lorsque la paddle est mouillée. Une surface légèrement texturée peut être fournie par la surface extérieure en carbone tissé du manche, mais seulement si un revêtement brillant ou lisse mat n’est pas appliqué.

MATÉRIAU DE LA PAGAIE

CHOIX DU MATÉRIAU DE LA PALE : CE QUI DIFFÉRENCIE LES PADDLES GONFLABLE HAUT DE GAMME DES PADDLES ORDINAIRES

La pale est la partie la plus critique de la pagaie, car elle contribue le plus aux performances et au poids de la pagaie, ainsi qu’à son coût. Les pales les plus courantes et les plus abordables sont faites d’un certain type de plastique ou de matériau plastique composite, avec un plus petit nombre de pales sur les pagaies plus chères faites de fibre de verre comprimée ou de fibre de carbone.

Les pales en plastique sont les plus courantes et ont l’avantage de maintenir le coût de la paddle à un niveau bas et de pouvoir résister à toutes sortes d’abus. L’inconvénient du plastique est son poids, qui peut rendre la pagaie lourde et encombrante si elle n’est pas soigneusement conçue pour être aussi légère que possible tout en conservant suffisamment de rigidité pour ne pas sembler fragile.

Lorsque vous achetez un paddle gonflable avec une pale en plastique, assurez-vous de vérifier le poids total de la pagaie. La plupart des pagaies à pale en plastique sont lourdes, mais certaines des meilleures pagaies pèsent moins de 850 grammes, ce qui est supérieur au poids d’une pagaie à pale en carbone, mais toujours beaucoup plus léger que la plupart des pagaies à ” manche en carbone ” moins chères du marché. Une pale en plastique/poly peut parfois être utile pour un pagayeur qui se heurte à beaucoup de rochers et qui a tendance à ” casser ” sa pagaie, car le carbone et la fibre de verre comprimée peuvent s’ébrécher ou se casser lorsqu’ils se heurtent à des rochers, alors qu’une pale en plastique/poly ne présentera que des imperfections esthétiques. Les pagayeurs expérimentés garderont souvent une pagaie à pale en plastique dans leur kit pour faire des descentes en eaux vives ou pour explorer d’autres endroits peu profonds et rocheux où les chocs avec les rochers sont inévitables (ou bien ils utiliseront une garniture en caoutchouc pour protéger le bord de la pale). Cependant, pour une expérience de SUP optimale, il vaut la peine d’investir dans une pagaie entièrement en carbone avec une pale en carbone, ce qui rendra la pagaie extrêmement légère et rigide.

C’est un domaine dans lequel vous devez être attentif aux arguments de vente et au discours marketing. Si toutes les pièces principales du SUP, y compris le manche, le bras et la pale, sont en fibre de carbone, on peut à juste titre parler d’un paddle”full carbon” ou “100% carbone”. Les pales en carbone sont très coûteuses à fabriquer, vous ne les trouverez donc que sur des pagaies assez chères. De nombreux revendeurs et fabricants utilisent le terme “pagaie en carbone” pour désigner une pagaie dont le manche contient du carbone, mais dont la pale est en matériau composite.

La qualité du carbone est un autre facteur qui n’est souvent pas divulgué par les fabricants qui vendent des pagaies en carbone moins chères. Vous pouvez avoir deux pagaies de taille à peu près égale qui pèsent 25 oz contre 30 oz+ et qui sont toutes deux décrites comme étant ” tout carbone “, il peut donc être difficile de faire la différence si vous ne comparez pas spécifiquement le poids total de la pagaie. Les pales de pagaie en carbone bon marché qui utilisent des matériaux de base plus lourds qu’optimaux ne sont pas agréables à utiliser. Bien sûr, elles ressemblent à des pagaies en carbone, mais les similitudes s’arrêtent là en termes de performances et de longévité par rapport aux véritables pagaies en carbone. Assurez-vous de regarder au-delà de l’étiquette et de trouver le contenu réel en carbone de la pagaie, en vous assurant toujours que la spécification de poids est logique pour la composition de la pagaie revendiquée.

Enfin, la taille de la pale doit être prise en compte. Le principe général que vous devez connaître est que les pales plus grandes fournissent plus de puissance à chaque coup mais entraînent une cadence de pagayage plus lente. Les pales plus petites déplacent moins d’eau à chaque coup mais se prêtent à des coups de pagaie plus rapides. En fin de compte, la taille des pales a peu d’influence sur la vitesse de la planche, car votre style de pagaie s’adaptera à des coups de pagaie plus grands et plus lents ou plus petits et plus rapides, qui dépensent la même quantité d’énergie et fournissent la même propulsion. Le point idéal pour la taille des pales se situe dans la fourchette de 85 à 95 pouces carrés, ce qui est idéal pour la plupart des pagayeurs. Il n’y a pas de règle absolue pour choisir la taille d’une pale, mais les pagayeurs plus lourds peuvent opter pour une pale plus grande et les pagayeurs ayant des problèmes d’articulation peuvent trouver qu’une pale plus petite exerce moins de pression sur leur corps.

Carbon Paddles

Liste de contrôle pour l’achat d’un paddle gonflable résumée

Avant d’acheter un paddle gonflable ou un ensemble de SUP, assurez-vous de vérifier les caractéristiques suivantes :

  • Manche en carbone moulé lisse (évitez généralement les manches en plastique si possible)
  • Réglage de la longueur par levier à came monté sur le manche (évitez les pagaies dotées d’un mécanisme de verrouillage à levier qui laisse un grand trou dans le manche à l’endroit où repose votre paume).
  • Manche rainuré pour une orientation fixe du manche (une caractéristique intéressante pour garder le manche et la pale de la pagaie alignés).
  • Manche en carbone ou en mélange de carbone, en accordant une attention particulière à la teneur en carbone réelle, comme en témoigne le poids total de la paddle.
  • Pale en carbone, en fibre de verre ou en plastique/polyester de poids modéré, en prêtant à nouveau attention au type spécifique et à la qualité des matériaux. Si la composition n’est pas spécifiquement indiquée, il s’agit souvent d’un mélange ou d’un matériau de base de qualité inférieure à celle d’une paddle qui indique spécifiquement une construction 3K / 100% / entièrement en carbone.
  • Poids total inférieur à 350 grammes pour une pagaie à pales en plastique et inférieur à 700 grammes pour une pagaie 3 pièces entièrement en carbone (légèrement inférieur pour les pagaies 1 et 2 pièces). Chaque fois que vous allez pagayer, vous allez donner des centaines ou des milliers de coups de pagaie, alors économiser quelques grammes du poids de votre pagaie vous permettra de pagayer beaucoup plus longtemps avec moins de fatigue.

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